Coccidiosis en perro y gato: a propósito de Brush y su diarrea.

10 Jul

Brush es un cachorro de Pastor Alemán que acudió a Clínica Veterinaria Betulia al día siguiente de que sus propietarios lo adquirieran en un criadero.

Tenía 3 meses pero parecía que tuviera un mes menos; estaba muy delgado, le faltaba la alegría normal en un cachorro y habían observado que las heces eran blandas. Y lo que más preocupaba a su dueña es que casi no quería comer.

Y su peso era el de un Pastor Alemán de 2 meses, no de 3 meses.

Efectuamos un análisis de heces y observamos abundantes parásitos intestinales, concretamente de 2 tipos: Ascaris y Coccidios.

Los Ascaris son los típicos gusanos redondos; en este post vamos a centrarnos en explicar en qué consiste y cómo se trata la infección por Coccidios.

Ooquistes de Coccidios visibles al microscopio en una muestra de heces de Brush.

Qué son los Coccidios?

 

Los Coccidios son organismos unicelulares que infectan el intestino Son parásitos detectables en análisis de heces al igual que los gusanos, pero los coccidios no son sensibles a los productos desparasitadores. Tampoco son visibles a simple vista. La infección por Coccidios puede provocar diarrea acuosa, a veces con sangre; se pueden convertir en un problema muy grave, especialmente en cachorros y gatitos.

El tipo de diarrea acuosa y a veces sanguinolenta facilita esta enfermedad conla Parvovirosis.Sinembargo el Parvovirus, como su nombre indica, es un virus y los coccidios son parásitos unicelulares.

¿De dónde vienen los Coccidios?

Los ooquistes como los de la imagen pasan a las heces. En el exterior del animal, maduran (esporulan). Una vez maduros, pueden infectar a cualquier perro o gato que se los trague accidentalmente.

Estos ooquistes de Coccidios en las heces de Brush sólo son visibles al microscopio. Es necesario un análisis de heces para verlos.

Para ser más precisos, los Coccidios proceden de un suelo contaminado con heces. Son tragados cuando un perro o gato lame el suelo . En ocasiones, los coccidios  esporulados (maduros) entran en un gato cuando éste se traga un ratón.

La infección por Coccidios es muy frecuente en criaderos, perreras y colonias de gatos callejeros, ya que en una comunidad de animales proliferan fácilmente. Pero es un parásito común y no significa necesariamente que existan unos malos hábitos de higiene.

¿Qué pasa en el interior del perro o gato (hospedador)?

Los coccidios maduros (ooquistes esporulados) se abren y liberan 8 esporozoitos. Cada uno de estos esporozoitos busca una célula intestinal y se reproduce en su interior. Finalmente, esta célula intestinal está tan llena de merozoitos que se rompe, liberándolos. Estos merozoitos buscan cada uno una nueva célula intestinal en la que continuar el proceso. Es importante señalar cómo miles de células intestinales pueden infectarse y ser destruidas como resultado de la ingestión accidental de un solo ooquiste.

A medida que las células intestinales son destruidas en mayor cantidad, la función intestinal se ve altera y aparece una diarrea sanguinolenta y acuosa. Esta pérdida de líquido puede deshidratar peligrosamente a un perro o gato joven.

¿Cómo se detectan los coccidios?

Es importante efectuar un análisis de heces rutinario en todos los cachorros o gatitos hayan o no signos de diarrea. En perros y gatos sanos, se recomienda también un análisis de heces anual.

La siguiente fotografía muestra ooquistes de Coccidio vistos al microscopio en una muestra de heces. Sólo pueden verse usando el microscopio, no a simple vista. Para estar seguros de que no hay parásitos en un animal, la prueba debe realizarse 3 veces en días distintos.

En análisis de heces posteriores al inicio del tratamiento, los ooquistes presentes van disminuyendo.

¿Cómo tratamos la Coccidiosis?

Los medicamentos más usados para tratar la Coccidiosisse llaman coccidiostáticos. Este nombre indica que inhiben (detienen) la reproducción de estos parásitos. Una vez los parásitos paran de multiplicarse, el sistema defensivo del animal empieza a controlar la infección y a vencerla. Esto significa que el tiempo que se tardará en vencer la infección depende de cuántos coccidios estén presentes inicialmente y de la fortaleza del sistema defensivo del animal.

El tratamiento dura normalmente 1 a2 semanas. ¿Porqué un tiempo tan variable?

Porque hay que dar el medicamento hasta que se resuelva la diarrea y 2 días más (al menos 5 días en total). A veces el tratamiento dura hasta 1 mes.

Los coccidiostáticos más empleados en perros y gatos son los antibióticos a base de sulfamidas. No deben utilizarse en gatas o perras gestantes.

Hay otro medicamento importante: el Toltrazuril, usado normalmente en grandes animales (vacas, cerdos, ovejas). Esta medicación es más efectiva que las habituales sulfamidas; el problema es que únicamente se comercializa para animales de granja y resulta caro comprar un frasco de Baycox ® para tratar unos días a un solo animal.

El Toltrazuril se ha empleado en millares de cachorros y gatitos de centros de acogida sin efectos secundarios. En USA se comercializa como Ponazuril ® En las clinicas veterinarias solemos disponer de este producto para dispensarlo en pequeñas cantidades.

¿Pueden infectarse laspersonas u otros animales?

Aunque hay especies de coccidios que pueden infectar al ser humano (como Toxoplasma o Cryptosporidium), la especie que infecta al perro y al gato, Isospora, no infecta al hombre.

Pueden infectarse otros animales de compañía al tener contacto con materia fecal pero es importante destacar que suele tratarse de una infección de perros y gatos jóvenes ya que el sistema inmunitario inmaduro permite que la infección por coccidios alcance grandes números de parásitos mientras que un sistema inmunitario maduro no lo permite. Por lo tanto, es raro quela Coccidiosisde un cachorro o gatito se transmita a un perro o gato adulto con el que convive.

¿Puede mi perro o gato tener Coccidios y no mostrarse enfermo?

Es posible que un cachorro o gatito presente síntomas leves (menos apetito, menos ganas de jugar, menos velocidad de crecimiento, heces a veces blandas y a veces no) y padecer la infección.

Si tiene Coccidios y se le vacuna, es probable que la vacuna no actúe del todo. Nos podemos creer que nuestro animal está protegido (sin estarlo ) y nos arriesgamos a que un virus (Moquillo, Parvovirus…) aproveche la situación para atacar al animal ya debilitado por los Coccidios.

Por ello es importante que en la primera visita de un cachorro o gatito se analizen las heces y si es necesario se tomen las medidas adecuadas.

Espero que os sea útil!

Si tenéis alguna duda no dudéis en comentarla.

David Prandi Chevalier

3 comentarios to “Coccidiosis en perro y gato: a propósito de Brush y su diarrea.”

  1. MARIA ALEJANDRA 22 de marzo de 2014 a 11:20 PM #

    HOLA QUISIERA SABER LA DOSIS Y POR CUANTOS DIAS ES EL TRATAMIENTO CON BAYCOX PARA PERROS Y GATOS,
    . GRACIAS

  2. miliffdez 29 de marzo de 2015 a 4:34 PM #

    Tengo tres gatitas que adopte de la calle, a una de ellas le diagnosticaron la presencia de coccidios ya que tenia vomitos y diarrea; se le dio tratamiento por 7 dias de sulfas, se descanso 10 y se volvia a repetir por cinco dias mas, pero al segundo dia de la repeticion de la toma del antibiotico comenzo con diarreas, la volvi a llevar al veterinario le cambio la medicacion por un antiparasitario de amplio espectro para que se lo de por tres dias, descansar 10 y volver a repetir tres dias el tema es que sigue con diarrea muy liquidas y las ultimas es mucosidad ,,esta decaida, no quiere comer, realmente estoy preocupada. Cuantos dias duran las diarreas?, debo darle algo para frenarlas ? la alimento con pollito hervido y arroz pero casi no come. QUE ME RECOMIENDA? GRACIAS. Muy bueno el articulo, me ha servido mucho.

    • David Prandi Chevalier 2 de abril de 2015 a 12:06 AM #

      Tal y como indica el post, además de sulfamidas se puede utilizar el Toltrazuril (Baycox) que normalmente se usa en grandes animales.
      Pregunta a tu veterinario si t

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