Un gato con tétanos.

3 Dic

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Este es un gato que vive en la colonia que tiene Badagats en Badalona.

El otro día , una de sus cuidadoras, nos lo trajo porqué se lo encontraron totalmente rígido y débil en medio de la colonia. Al tener tantos gatos en la colonia es muy difícil saber la historia individual de cada animal pero por lo que ellas sabían estaba bien y de repente estaba mal. A la exploración física el gato estaba levemente deshidratado y totalmente espástico. Presentaba una pequeña herida que supuraba en la extremidad posterior izquierda.

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Herida

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Herida y rígidez de la extremidad.

En un principio sospechamos de algun posible trauma  y que hubiera alguna lesión a nivel de la columna, pero a la exploración física la rígidez muscular era extrema, el gato mostraba una reacción exagerada a los estímulos, augmentando aún más la rigidez de las extremidades como respuesta al roce de estas.

¿Cuál fue nuestra sospecha?

Nuestra sospecha fue que el gato tenía tétanos.

¿Qué es el tétanos y por qué se produce?

El tétanos es un enfermedad causada por una toxina producida por una bacteria llamada Clostridium tetani. Esta bacteria gram positiva se encuentra de forma ubicua en el suelo y forma parte de la flora intestinal de muchos animales.

La bacteria produce esporas que pueden entrar dentro del organismo mediante heridas en la piel. La toxina, llamada tetanospasmina, es porducida durante el crecimiento de las esporas en un ambiente anaerobio.

Una vez liberada, la toxina migra a través de los axones de las fibras nerviosas locales hasta el sistema nervioso central, donde en un principio se une a las terminaciones nerviosas inhibitorias de los nervios motores.

El efecto de la toxina es bloquear la unión de neurotransmisores a través de la sinapsis neuronal y produciendo que los músculos se contraigan.

¿Cuál es el período de incubación?

El período de incubación es el tiempo que transcurre desde que el animal se infecta con la bacteria hasta que aparecen los primeros síntomas clínicos. Este período varia entre 3 y 21 días y depende de la proximidad de la herida al sistema nervioso central: como más próxima a la cabeza está la herida por la qual penetran las esporas más rápido se desarrollan los síntomas.

¿Qué signos presenta?

Los signos del tétanos pueden ser generalizados o localizados. Los signos clásicos son: protusión del tercer párpado, contracción de la musculatura facial cosa que produce una “sonrisa sardónica” y un incremento del tono muscular de las extremidades, sobretodo cerca de la herida de penetración.

Sonrisa sardónica, vemos la cara del gato com si estubiera riendo.

El estado mental no suele estar alterado. Puede haber también un incremento de la temperatura corporal debido a la contracción muscular.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se realiza básicamente a través de los signos clínicos. Se puede realizar una electromiografía (estudio de los potenciales de los músculos) de los músculos afectados pero en nuestro caso no lo hemos considerado debido al elevado coste económico (recuerdo que se trata de una animal de una asociación que generalmente tienen muchos problemas económicos). La realización de anticuerpos frente a C. tetani o biopsias musculares no han revelado valores indicativos de enfermedad y por su baja utilidad no se suelen usar.

¿Hay tratamiento?

El tratamiento incluye una cobertura antibiótica de amplio aspectro, tratamiento de soporte y el uso de la antitoxina tetánica. La toxina antitetánica se administra a través de un suero. Lo que hace es ligarse a la toxina ciruclante pero no tiene acción sobre la toxina ligada a las fibras musculares. En nuestro caso, el gato de Badagats, le hemos administrado toxina antitetánica con mucho cuidado ya que los preparados son para uso en medicina equina y hay un alto riesgo de reacciones anafilácticas.

Suero antitetánico.Imagen de proymaganadera.com.

Suero antitetánico.
Imagen de proymaganadera.com.

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Amoxicilina, uno de los antibióticos usados para el tratamineto del tétanus.

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Metronidazol, otor antibiótico usado en esta enfermedad.

El tratamiento de soporte consiste en alimentar al animal, calor, cambios posturales para evitar que se llaguen, ambiente tranquilo y oscuro, sueroterapia, relajantes musculares y analgésicos.

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La sueroterápia, la alimentación y los cambios posturales forman parte del tratamiento de soporte de los animales con tétanus.

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Uso de analgésicos.

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Uso de relajantes musculares para mejorar la espasticidad de las extremidade.

¿Cuál es el pronóstico?

El pronóstico es bueno con tratamiento adecuado todo y que la recuperación total puede tardar 2-3 meses en aparecer.

En los casos que los signos se desarrollan rápidamente el pronóstico es reservado.

¿Se pega a las personas?

El tétanos no es una zoonosis, es decir, no se transmite de animas a personas, pero las personas se pueden infectar a través de heridas.

La mayoría de personas deneríamos llevar al día la vacunación antitétanica. En gatos es una enfermedad rara pero que puede producirse por heridas penetratantes con hierros, material quirñurgico mal esterilizado…

Iris Pérez.

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