Psitacosis: una zoonosis.

24 Dic

 

¿ Qué es una zoonosis?

Una zoonosis es una enfermedad que puede transmitirse de animales a personas.

¿Qué es la psitacosis?

La psitacosis es una enfermedad producida por una bacteria,  Chlamydophila psittaci (o Chlamydia psittaci).

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Imagen microscópica de Chlamydia psittaci. Imagen de en.wikipedia.org.

 

Es una enfermedad que puede ser transmitida de animales a personas, concretamente de aves a personas.

Generalmente las aves responsables son los loros, las palomas y los pavos.

Se contagia por la inhalación de polvo de material fecal seco de jaulas de las aves y por la manipulación de aves infectadas en mataderos. Suele afectar a personas que trabajan con aves o adquieren una ave ( un loro por ejemplo) infectada.

El material de desecho de la jaula de un pájaro puede mantener la bacteria durante semanas.

No se ha descrito una transmision persona-persona.

En los humanos, los síntomas son fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y neumonía.

En las aves, presentan signos inespecíficos como falta de apetito, mal plumaje, conjuntivitis, secreción nasal, diarrea y puede producir la muerte.

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Signos oculares debidos a la enfermedad. Imagen de kingapol.blogspot.com.

 

La psitacosis disminuye las defensas del ave, por lo cual suele presentarse simultáneamente con otras enfermedades que tienden a enmascarar los síntomas de psitacosis.

Muchas aves son portadoras de la psitacosis sin mostrar síntoma alguno durante mucho tiempo, y bajo condiciones de estrés pueden desarrollar súbitamente la enfermedad.

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Imagen de mascotas.facilisimo.com.

 

¿ Cómo se diagnostica la enfermedad en una ave?

Si por la sinptomatología se sospecha de una psitacosis deberán realizarse pruebas específicas para confirmarlo. El diagnóstico de la psitacosis puede ser complejo. No existe ningún análisis capaz de detectar al 100% los animales infectados.

Se puede:

– localizar la presencia de la bacteria o partículas de la bacteria (antígeno) mediante cultivos bacterianos o técnicas más complejas como la PCR o el ELISA.

– detectar anticuerpos en sangre, que son las defensas que el ave puede haber elaborado contra la enfermedad.

La interpretación de un resultado negativo en aves asintomáticas no excluye la enfermedad, ya que las aves pueden ser portadoras de la bacteria sin mostrar signos clínicos y pueden eliminar intermitentemente la bacteria en sus heces.

Muchos criadores de aves venden sus animales con un análisis de PCR frente a esta enfermedad. El resultado negativo indica que no se han detectado bacterias en esa muestra pero no excluye que el animal pueda tener arrinconada la bacteria o estar en período de incubación de la enferemedad.

¿ Tiene tratamiento esta enfermedad?

El tratamiento es la administración de antibióticos ya sea vía oral o parenteral.  El tratamiento a través del agua de bebida no es efectivo.

La enfermedad no produce inmunidad, por lo que un animal tratado y curado puede volver a infectarse.

Si se trata a tiempo el pronóstico es bueno.

Iris Pérez.

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