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Dirofilaria spp.: el gusano del corazón

28 Jul

¡Hola a todos!

Hace unos días os comentaba el caso de Houdini, un gato de 1 año con asma felino (http://wp.me/p2cDmE-25i). Entre otras cosas os comenté que era necesario descartar la presencia del llamado “gusano del corazón”, la Dirofilaria spp.. Así que hoy me gustaría ampliar un poco la información que os di de éste parásito.

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Dirofilaria immitis -nematodes.org

¿Qué es la Dirofilaria spp.?

Se trata de un nematodo, también conocido como gusano redondo. Existen diversas especies de filarias que pueden parasitar tanto a gatos como a perros, las más frecuentes son Dirofilaria immitis y Dirofilaria repens, siendo la primera la más habitual. Un problema que presenta este nematodo, a parte de ser costoso y delicado de eliminar cuando parasita un animal, es que se trata de una enfermedad zoonótica, es decir, se puede transmitir a personas (produciendo una dirofilariosis pulmonar o subcutánea).

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dirofilarias -cal.vet.upenn.edu

En el caso de que Houdini hubiera tenido dirofilariosis, ¿como la habría contraído?

Suele haber más predisposición en gatos que salen al exterior, pero los que se quedan en casa como Houdini también pueden padecerla (el 25% de los que padecen la enfermedad son gatos de interior).

Esta parasitosis se transmite a través de la picadura de un mosquito, la hembra de mosquito es una hospedadora intermediaria de las microfilarias, las larvas de la filaria (que obtiene al picar a un perro infectado). Una vez el mosquito se ha alimentado y es portador de las microfilarias, es necesario que pique a otro animal para transmitírselas. Los gatos no son hospedadores habituales de estos nematodos, por lo que en general tienen cierta resistencia cuando el mosquito les inyecta estas microfilarias, ayudando a eliminar gran parte de estas formas inmaduras y permitiendo que sólo lleguen a adultas entre 1 y 3 larvas.

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ciclo dirofilaria -clinicaveterinariaaparicifeal.blogspot.com

La o las larvas que hayan sobrevivido migraran por el animal durante dos o tres meses, hasta llegar al corazón y a las arterias pulmonares. Es en todo este proceso de migración en el que se puede producir una gran respuesta inflamatoria a nivel pulmonar (sobretodo en gatos), pudiendo ser una de las causas del asma felino de Houdini.

En el caso de los gatos el ciclo suele acabar cuando la microfilaria llega a corazón y evoluciona a una Dirofilaria adulta, ya que como he comentado en la mayoría de las parasitaciones solamente se encuentran entre 1 y 3 filarias adultas en el corazón, a menudo todas del mismo sexo si hay más de una, evitando que puedan reproducirse y crear más microfilarias. En cambio los perros suelen estar parasitados por varios adultos, permitiendo que se puedan reproducir, enviar microfilarias a la circulación general y, permitiendo que los mosquitos puedan volver a transmitir la enfermedad a otro animal y se sigan instalando en el corazón.

Durante este proceso los humanos también nos podemos ver afectados, por eso se trata de una enfermedad zoonótica, ya que los mosquitos también nos pueden transmitir las larvas de este nematodo con su picadura.

¿Cómo puedo saber si mi animal padece esta enfermedad?

En muchos casos se pueden encontrar animales parasitados que no presentan ningún síntoma, o bien algún día mueren de alguna otra enfermedad o bien se encuentra como un hallazgo al mirar un frotis de sangre.

En gatos sintomáticos se puede observar tos y disnea (como Houdini), vómitos, anorexia, pérdida de peso, intolerancia al ejercicio y alguna vez, aunque raramente, signos de insuficiencia cardíaca derecha. En perros, se puede presentar también tos, algún sonido cardíaco anormal si existe hipertensión pulmonar debido a una gran presencia de nematodos, regurgitación de la válvula mitral produciendo un soplo cardíaco, liquido libre en abdomen (ascitis), distensión de la vena yugular, disnea y colapso (si existe síndrome de la vena cava).

Para determinar si un animal esta parasitado se puede realizar un análisis sanguino para determinar si éste tiene anticuerpos con Dirofilaria immitis o si se detecta el antígeno en sangre. Si estos son positivos, habrá que tratar al animal. Pueden aparecer falsos negativos si hace poco que el animal esta parasitado o si no hay o hay pocas hembras, ya que se detectan mejor.

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test dirofilaria – http://www.synbiotics.com

¿Que tratamiento debe seguir un animal parasitado por el gusano del corazón?

En animales con signos clínicos graves lo más importante es estabilizarlos, mediante oxigeno, corticoterápia para disminuir la reacción inflamatoria, medicación antitrombótica, broncodilatadores y tratamiento de la insuficiencia cardíaca si está presente. Hay que tener mucho cuidado a la hora de eliminar los parasitos, ya que mientras estan vivos estos se mantienen en el corazón, pero una vez muertos pueden pasar a la circulación general y provocar una embolia.

Los gatos que padecen dirofilariosis deben ser tratados con un medicación prentiva, para evitar que nuevas microfilarias evolucionen a adultas. Se suelen aplicar tratamientos a base de ivermectina, selamectina, milbemicina, moxidectina…

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guardian -kalamatavetclinic.blogspot.com

En perros a parte de esta medicación se puede realizar un procedimiento bajo anestesia para retirar el máximo de nematodos adultos posibles, pero igualmente habrá que tratar la parasitación.

En general la dirofilaria va siempre asociada a una bacteria llamada Wolbachia sp., esta es necesaria para que este nematodo se pueda reproducir, así que una cosa útil a realizar es medicar al animal con doxiciclina, un antibiótico que ataca a esta bacteria.

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Wolbachia en simbiosis con una dirofilaria -www.studyblue.com

Ante una parasitación con este nematodo es muy importante seguir las recomendaciones del veterinario ya que una incorrecta administración de la medicación puede provocar la muerte del animal si se produce un embolo de parasitos en sangre.

¿Qué puedo hacer para que mi mascota no sufra esta enfermedad?

Como ya he comentado antes existen varios tratamientos preventivos, permiten que las microfilarias no puedan llegar a adultas, eliminándolas antes de que causen problemas. En el mercado existen diferentes opciones, cada veterinario os puede recomendar el que más le guste o con el que mejores resultados haya obtenido.

En nuestro caso utilizamos unas pastillas a base de espinosad y milbemicina, que a parte de eliminar las dirofilarias y otros nematodos, también actúa contra las pulgas. De todas formas, también se puede administrar una inyección anual que también ayuda a prevenir u otros medicamentos, como pipetas…

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trifexis -www.adobe-animal.com

 

En el caso de Houdini no se tuvo que llegar a medicar contra Dirofilaria immitis, ya que la serologia que se realizó resultó negativa. Pero si pensáis que vuestra mascota pueda tener algún síntoma que os pueda preocupar, no dudéis en acudir a vuestro veterinario.

Elisabet Villanego

Houdini tiene asma felino

2 Jul

¡Hola a todos!

¿Os acordáis de Houdini? (http://wp.me/p2cDmE-21P). Hace unos meses acudió a nuestra clínica ya que padecía bronquitis. Después del tratamiento que se le instauró se recuperó y hasta hace unas semanas ha estado perfectamente.

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Houdini relajado en casa

Hace un par de semanas su propietaria vino a vernos, sin Houdini ya que apenas lo podemos sacar del transportín sin que nos ataque, y comentó que de vez en cuando tenía episodios de disnea que duraban aproximadamente medio minuto, le costaba respirar y le escuchaba “pitos”. Una vez se relajaba podía hacer vida normal, jugaba, corría…

¿Qué se ha hecho con Houdini?

Durante unos días se intentó repetir el tratamiento para tratar una posible recidiva de la bronquitis que padeció unos meses atrás. Lo ideal siempre antes de tratar a un animal es poder revisarlo, auscultarlo… pero como ya he comentado antes es totalmente imposible visitar a Houdini, sólo lo podemos hacer si está anestesiado. Por esta razón se intentó tratarlo a ver si se observaban resultados.

Como después de unos días de antibiótico seguía teniendo los mismos o incluso más episodios de disnea en casa, se acordó con su propietaria que lo traería para sedarlo y realizar algunas pruebas.

¿Qué le puede estar sucediendo a Houdini?

Lo primero de todo que debemos hacer es descartar que tenga una recidiva en su bronquitis y que las bacterias se hayan hecho resistentes al antibiótico. Por este motivo se decidió repetirle la radiografía de tórax.

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tórax latero-lateral de Houdini

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tórax ventro-dorsal de Houdini

Como se puede observar tanto en la proyección latero-lateral como en la ventro-dorsal, el pulmón no presenta ningún patrón que nos indique que haya podido quedar algún resto de bronquitis. Así pues, descartamos que ésta esté presente.

Otro problema que ya se descartó hace unos meses fue un problema cardíaco, si leéis el anterior post sobre Houdini, podréis observar que se le realizó una ecocardiografía descartando cualquier patología congénita o adquirida en corazón.

La principal sospecha que nos queda, es que Houdini padezca asma felino.

¿Qué es el asma felino?

Se trata de una enfermedad inflamatoria de tipo alérgico de las vías respiratorias bajas que puede afectar a animales de cualquier edad, sobretodo entre los 2 y 8 años. Puede aparecer como una bronquitis crónica, o como episodios de disnea puntuales.

Estos episodios se caracterizan por la presencia de tos y respiración dificultosa,en los que se pueden escuchar sibilancias (“pitos”) mientras respiran. Muchos animales respiran con la boca abierta (cosa nada común en gatos, a diferencia de los perros), y pueden presentar cianosis (mucosas azuladas) debido a la bronco-constricción y la consecuente mala oxigenación.

Los animales con asma felino suelen tener radiografías torácicas normales, como es el caso de Houdini, o pueden presentar un patrón de bronquitis crónica e incremento del corazón derecho.

A Houdini también le hemos descartado la presencia de la dirofilaria, o gusano del corazón (pronto os daré más información otro post), ya que en nuestra zona cada vez hay más presencia de este parásito, pudiendo provocar los mismo síntomas de un asma alérgico.

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dirofilaria – veterinariostenerife.wordpress.com

Aprovechando que se le hacía una analítica de sangre, se aprovechó para descartar la presencia del virus de la leucemia y de la inmunodeficiencia felina.

¿Qué tratamiento esta siguiendo Houdini?

De momento hemos instaurado un tratamiento de “ataque” para controlar rápidamente los episodios de disnea que padece. Para empezar se le ha recetado un tratamiento vía oral a base de cortisona, ya que está ayudará a desinflamar rápidamente sus vías respiratorias.

Además su propietaria también le ha empezado a administrar un inhalador a base de cortisona. Este tarda en actuar unos días, por ese motivo se puede combinar con las pastillas orales, para ayudar a que los síntomas de Houdini mejoren más rápidamente.

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Negreta – sistema “casero” para administrar un inhalador a un gato

En el caso de que Houdini padezca un nuevo ataque asmático como los que ha sufrido estos días, su propietaria también dispone de un inhalador de albuterol (Ventolin) como el que se usa en personas, para aplicárselo rápidamente y ayudar a eliminar la bronco-constricción. En casos graves, hay animales que necesitan acudir a su centro veterinario para poder recibir oxigeno-terapia mediante una mascarilla o en una incubadora.

Durante las próximas semanas su propietaria irá controlando su evolución en casa y controlará si estos episodios han disminuido o desaparecido para acabar de ajustar la dosis de la medicación.

Elisabet Villanego

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