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Kennel cough in dogs: what is it and how is the cough (video).

13 Feb

Kennel cough or Infectious tracheobronchitis.

¿What is kennel cough?




Kennel cough is an infectious  tracheobronchitis that can be as short and mild  as to no needing treatment, or it can progress to life-threatening  pneumonia depending on which microorganisms are involved and the immune system of the dog.

A mild kennel cough lasts 1-2 weeks and in this case, the dog cough is frequent but its general health is good; the dog is active, happy and appetite is normal. There is no fever, just a lot of coughing episodes.

In a young dog, a stressed dog or a debilitated dog it can progress to pneumonia and become dangerous.

As I said above, a  group of  microorganisms can cause kennel cough, as:

The most frequent association of microorganisms producing kennel cough is the couple Parainfluenza virus or Canine Adenovirus type 2 with Bordetella bronchiseptica.

¿What is the particular sound of Kennel Cough?

Now you can watch a video from a dog consulting at our practice and diagnosed with kennel cough.

Frequently, when the animal stops coughing, it  spits out .  When this happens, it allows to recognize the disease.

Generally, the kennel cough sound is different from the sound made by a dog with cardiac insufficiency due to mitral valve disease, the most common cardiac disease in dogs.

You can compare these 2 types of cough by watching the 2nd video now.

In a dog with cough, poor appetite, fever and/or depressed, it is necessary to rule out or confirm pneumonia.

¿How does Kennel cough infection start?

An infected dog sheds bacteriae or virus  through its respiratory secretions. These secretions become very small particles floating in the air that are inhaled by a healthy dog. These secretions can also fall on objects like dishes, toys … that are later chewed or               by dogs, allowing thus disease transmission.

It is well known that stress, smoke snuff  , cold temperature and poor ventilation are contributing factors to respiratory infections as they act limiting ciliary movements in the respiratory tract.

Bordetella bronchiseptica is a microorganism that can adhere to these cilia and paralize them for hours; furthermore, Bordetella makes substances that can inactivate the immune system cells that normally destroy bacteriae.

In this situation, detritus and microorganisms can invade the respiratory tract and induce pneumonia.

¿Where do dogs get Kennel cough microorganisms?

Typically, dogs become infected in dog-crowded spaces (shelters, breeding shelters, dog parks where a lot of dogs play alltogether…)



The incubation period lasts for 2-14 days. Dogs are sick for 1-2 weeks and later they shed Bordetella bronchiseptica for 2-3 months (risk period for other dogs).


¿How is Kennel cough diagnosed?

The association of typical cough and good health status (at least initially) with the fact that the dog has spent some time in a dog “community” makes this disease very probable as the cough reason.

Should general health status become worse, pneumonia is probable and a thoracic radiograph is mandatory to check for this lung disease.

It is possible to perform DNA tests in order to detect respiratory infectious agents in specialized laboratories.

¿Which treatment can be successful against Kennel Cough?

Usually, administering antibiotics that destroy Bordetella bronchiseptica is useful.

Conversely, antitussives are usually useless but they are routinely administered as well.

Prevention by vaccines against Kennel Cough.

It is possible to prevent infection from some microorganisms causing this disease : Kennel Cough vaccine protects against Bordetella bronchiseptica, Canine Adenovirus type 2 and Canine Parainfluenza virus, the main causative agents of the the disease.

Currently used vaccines already protect against Canine Adenovirus type 2 and Canine Parainfluenza virus.

Prevention against Bordetella bronchiseptica can be administered by means of  2 ways: intranasal and injectable vaccines. There is some controversy regarding which one is the most effective.


Intranasal vaccine



This vaccine can be administered starting at 3 weeks (thus useful  for breeders, petshops) and protection lasts 1 year. Its main advantage is that it stimulates the immune system at the entry point of the disease (the respiratory tract) in a quicker way as compared to the injectable vaccinoe.

It takes 4 days to protect the dog, and some dogs sneeze or have nasal snot    for 1 week after its administration.

Injectable vaccine

This vaccine is useful in dogs that do not accept intranasal manipulation. If used in a puppy, 2 injections 1 month apart are needed to achieve  a complete protection. Moreover, the dog must be at least 4 months old when starting the injections.

¿Should I vaccine my dog?

Vaccinating against Kennel Cough is recommended depending on the lifestyle of your dog: if  transmission is probable, as when the dog spends some time in a boarding kennel, or your dog plays in a park with many dogs.

Should you take your dog to a boarding kennel,  vaccine must be administered at least 5 days before leaving the dog in that boarding kennel.

Vaccine limitations

Sometimes, vaccinated animals developp a mild form of the disease, without severe symptoms.

¿What can I do if my dog´s disease worsens?  

(here I will give you a “secret”)

Dogs suffering Kennel Cough should recover, at least partially, in about a week.  If not, it is necessary to rule-out or confirm pneumonia by making a thoracic radiograph.

If pneumonia is shown by X-rays, the most effective treatment, aside from antibiotic, is intravenous fluid administration.  Fluid therapy thins  resiratory secretions and enhances their elimination by the ciliary apparatus of the respiratory tract.

In our practice, we have seen dogs that did not respond to antibiotics responding satisfactorily a few  hours after administering intravenous fluids.

Reapiratory mucus   fluidizers , very popular in human medicine, do not bring good results in dogs…. and if we use only antitussives we have to add later antibiotics.

My take-home message is: try to identify the typical Kennel Cough, and vaccine your dog against Bordetella bronchiseptica if he plays in a park with many dogs (a community) or you take him to boarding.

Hope this helps, enjoy your dog

David Prandi Chevalier

Espero que os sea útil y disfrutad de vuestro perro,

David Prandi Chevalier

La displasia de cadera de Brush (pastor alemán) a los 5 meses de edad.

24 Ago

Brush es un cachorro de Pastor Alemán que tiene actualmente 5 meses.  Cuando era pequeño, tuvo problemas de diarrea debida a  Coccidios y Ascaris (parásitos intestinales).

Durante su revisión de los 5 meses, apreciamos dolor al manipular su  pata posterior izquierda. En esta revisión de los 5 meses, exploramos las rodillas y las articulaciones de la cadera con vistas a valorar si su desarrollo es normal o no.

En el caso de Brush,  recomendamos anestesiarlo para evaluar si presenta displasia de cadera.

Brush ya tiene la vía colocada y nos disponemos a inducir la anestesia con propofol.

Brush parece mirar cómo Pedro Carracedo le introduce propofol a través del catéter intravenoso.

Le colocamos una bránula (vía endovenosa) en la vena cefálica de una pata delantera e infundimos propofol, un anestésico inyectable muy empleado actualmente en medicina humana y veterinaria. En el vídeo podéis ver cómo le va haciendo efecto hasta conseguir una buena relajación.

Una vez relajado, manipulamos sus extremidades posteriores para ver si las cabezas de fémur están firmemente alojadas en la cavidad del acetábulo o en cambio, existe una facilidad para hacer salir las cabezas de fémur de los acetábulos de la pelvis. En el caso de Brush, su cabeza de fémur derecha muestra inestabilidad (facilidad para salir de su lugar normal en el acetábulo de la pelvis). Si ocurre este fenómeno de inestabilidad , se dice que el animal presenta un Signo de Ortolani positivo.

Además, la anestesia permite posicionarlo correctamente para realizar una radiografía de cadera:  colocamos a Brush sobre la mesa de rayos X de modo que los fémures se sitúen paralelos entre sí y en la radiografía aparezca desde el extremo más craneal de la pelvis hasta las rodillas.

Deben aparecer desde el principio de la pelvis hasta las rodillas, en proyección ventrodorsal con los fémures bien paralelos.

En la radiografía de cadera normal, las cabezas de fémur están bien alojadas en el acetábulo.

En la radiografía de cadera de Brush, las cabezas de fémur no están totalmente alojadas en el acetábulo, la cabeza de fémur izquierda está mejor colocada que la derecha.

En esta radiografía de cadera normal, ambas cabezas de fémur están bien introducidas en la cavidad del acetábulo.

En el caso de Brush, ninguna de las cabezas está del todo introducida en el acetábulo. Es una alteración del desarrollo que puede conducir a artrosis de cadera.

Con el tiempo, esta inestabilidad da lugar al desarrollo de artrosis de cadera.

La mejor solución en un perro adulto es realizar una prótesis de cadera, similar a la de humana. En un perro en crecimiento como Brush, existe una técnica llamada Triple Osteotomía de Cadera que permite reorientar los huesos de la pelvis para que recubran mejor la cabeza de fémur. Consiste en cortar el isquion, el ilion y el pubis y hacer rotar la pelvis para mejorar el recubrimiento de la cabeza de fémur.

Esta operación está indicada (es conveniente hacerla)  si el perro tiene menos de 1 año (si está en crecimiento), si todavía no hay artrosis visible en la radiografía, si hay dolor a la manipulación o cojera y si el recubrimiento de la cabeza femoral es todavía superior al 15%..

La displasia de cadera es una enfermedad del desarrollo, tiene causas genéticas y es muy frecuente en ciertas razas (Pastor Alemán, Golden Retriever, Labrador Retriever, Gos d´atura…). En estas razas aproximadamente el 50% de los perros presentan la enfermedad.

Por todo ello, recomendamos una evaluación a los 5 meses de edad que permita si es necesario una detección precoz para un tratamiento exitoso evitando tener que recurrir más tarde a la prótesis de cadera.

Espero que os sea útil, si tenéis preguntas preguntad a través de comentarios. Esperamos vuestras preguntas!

David Prandi Chevalier

Los cachorros de mi perra Lili (Cavalier King Charles Spaniel).

8 Abr

Hola a todos!

Como os comentaba en el último post relativo al parto de Lili, tuvo 5 cachorros y tardó 12 horas en sacarlos todos, uno cada 3 horas.

Ahora ya tienen 5 días, y voy a compartir con vosotros imágenes de toda la camada y de cada cachorro en particular. Todos son de capa (color) tricolor, como su padre Dalton. Y todos comen y duermen; comen y duermen; comen y duermen… n veces.

El primero en nacer fue un perrito macho, que resultó ser el más madrugador y también el más pequeño. Como en él predomina el color negro, le llamé Negrito.

























En segundo lugar nació una perrita, en la que predominan el blanco y negro: por eso, de momento, se llama Vaquita. Le encanta ponerse panza arriba.

















En tercer lugar salió la perrita llamada Doña Perfecta, también llamada la Guapa, porque me parece la más bonita de todos, al menos por ahora. Tiene una buena simetría de colores, fijaros en las fotos a continuación. El inconveniente es que la zona central blanca de la cabeza es muy estrecha, y con el desarrollo corre el riesgo de desaparecer… ya veremos.



























En cuarto lugar nació Rombo; es una perrita con un rombo en esa zona central blanca de la cabeza. Este rombo es una característica deseada en los Cavalier King Charles Spaniel de capa Blenheim (blancos y marrones) pero en estos perros no es una ventaja. Rombo come aún más que sus hermanos, es una máquina de comer.

















Lili casi no descansa: les cuida las 24 horas, les limpia de heces (las perras, durante las primeras semanas, ingieren las heces de sus cachorros, que no se alejan del nido hasta que cumplen los 20 días.

Como véis en las fotos, los cachorros tienen los ojos cerrados. No los abrirán hasta que cumplan los 10-12 días. Tampoco tienen abiertos los conductos auditivos, de momento.










A los 20 días, empezarán a comer sólido, para alivio de su madre. Y empezarán a explorar el entorno, se alejarán un poco del nido.

Os tendré al corriente!

David Prandi Chevalier



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