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Kennel cough in dogs: what is it and how is the cough (video).

13 Feb

Kennel cough or Infectious tracheobronchitis.

¿What is kennel cough?




Kennel cough is an infectious  tracheobronchitis that can be as short and mild  as to no needing treatment, or it can progress to life-threatening  pneumonia depending on which microorganisms are involved and the immune system of the dog.

A mild kennel cough lasts 1-2 weeks and in this case, the dog cough is frequent but its general health is good; the dog is active, happy and appetite is normal. There is no fever, just a lot of coughing episodes.

In a young dog, a stressed dog or a debilitated dog it can progress to pneumonia and become dangerous.

As I said above, a  group of  microorganisms can cause kennel cough, as:

The most frequent association of microorganisms producing kennel cough is the couple Parainfluenza virus or Canine Adenovirus type 2 with Bordetella bronchiseptica.

¿What is the particular sound of Kennel Cough?

Now you can watch a video from a dog consulting at our practice and diagnosed with kennel cough.

Frequently, when the animal stops coughing, it  spits out .  When this happens, it allows to recognize the disease.

Generally, the kennel cough sound is different from the sound made by a dog with cardiac insufficiency due to mitral valve disease, the most common cardiac disease in dogs.

You can compare these 2 types of cough by watching the 2nd video now.

In a dog with cough, poor appetite, fever and/or depressed, it is necessary to rule out or confirm pneumonia.

¿How does Kennel cough infection start?

An infected dog sheds bacteriae or virus  through its respiratory secretions. These secretions become very small particles floating in the air that are inhaled by a healthy dog. These secretions can also fall on objects like dishes, toys … that are later chewed or               by dogs, allowing thus disease transmission.

It is well known that stress, smoke snuff  , cold temperature and poor ventilation are contributing factors to respiratory infections as they act limiting ciliary movements in the respiratory tract.

Bordetella bronchiseptica is a microorganism that can adhere to these cilia and paralize them for hours; furthermore, Bordetella makes substances that can inactivate the immune system cells that normally destroy bacteriae.

In this situation, detritus and microorganisms can invade the respiratory tract and induce pneumonia.

¿Where do dogs get Kennel cough microorganisms?

Typically, dogs become infected in dog-crowded spaces (shelters, breeding shelters, dog parks where a lot of dogs play alltogether…)



The incubation period lasts for 2-14 days. Dogs are sick for 1-2 weeks and later they shed Bordetella bronchiseptica for 2-3 months (risk period for other dogs).


¿How is Kennel cough diagnosed?

The association of typical cough and good health status (at least initially) with the fact that the dog has spent some time in a dog “community” makes this disease very probable as the cough reason.

Should general health status become worse, pneumonia is probable and a thoracic radiograph is mandatory to check for this lung disease.

It is possible to perform DNA tests in order to detect respiratory infectious agents in specialized laboratories.

¿Which treatment can be successful against Kennel Cough?

Usually, administering antibiotics that destroy Bordetella bronchiseptica is useful.

Conversely, antitussives are usually useless but they are routinely administered as well.

Prevention by vaccines against Kennel Cough.

It is possible to prevent infection from some microorganisms causing this disease : Kennel Cough vaccine protects against Bordetella bronchiseptica, Canine Adenovirus type 2 and Canine Parainfluenza virus, the main causative agents of the the disease.

Currently used vaccines already protect against Canine Adenovirus type 2 and Canine Parainfluenza virus.

Prevention against Bordetella bronchiseptica can be administered by means of  2 ways: intranasal and injectable vaccines. There is some controversy regarding which one is the most effective.


Intranasal vaccine



This vaccine can be administered starting at 3 weeks (thus useful  for breeders, petshops) and protection lasts 1 year. Its main advantage is that it stimulates the immune system at the entry point of the disease (the respiratory tract) in a quicker way as compared to the injectable vaccinoe.

It takes 4 days to protect the dog, and some dogs sneeze or have nasal snot    for 1 week after its administration.

Injectable vaccine

This vaccine is useful in dogs that do not accept intranasal manipulation. If used in a puppy, 2 injections 1 month apart are needed to achieve  a complete protection. Moreover, the dog must be at least 4 months old when starting the injections.

¿Should I vaccine my dog?

Vaccinating against Kennel Cough is recommended depending on the lifestyle of your dog: if  transmission is probable, as when the dog spends some time in a boarding kennel, or your dog plays in a park with many dogs.

Should you take your dog to a boarding kennel,  vaccine must be administered at least 5 days before leaving the dog in that boarding kennel.

Vaccine limitations

Sometimes, vaccinated animals developp a mild form of the disease, without severe symptoms.

¿What can I do if my dog´s disease worsens?  

(here I will give you a “secret”)

Dogs suffering Kennel Cough should recover, at least partially, in about a week.  If not, it is necessary to rule-out or confirm pneumonia by making a thoracic radiograph.

If pneumonia is shown by X-rays, the most effective treatment, aside from antibiotic, is intravenous fluid administration.  Fluid therapy thins  resiratory secretions and enhances their elimination by the ciliary apparatus of the respiratory tract.

In our practice, we have seen dogs that did not respond to antibiotics responding satisfactorily a few  hours after administering intravenous fluids.

Reapiratory mucus   fluidizers , very popular in human medicine, do not bring good results in dogs…. and if we use only antitussives we have to add later antibiotics.

My take-home message is: try to identify the typical Kennel Cough, and vaccine your dog against Bordetella bronchiseptica if he plays in a park with many dogs (a community) or you take him to boarding.

Hope this helps, enjoy your dog

David Prandi Chevalier

Espero que os sea útil y disfrutad de vuestro perro,

David Prandi Chevalier

La Tos de las perreras: qué es y cómo suena (vídeo).

12 Feb

Tos de las perreras.

(Traqueobronquitis infecciosa)

¿Qué es?


La tráquea, los broquios y los alveolos pulmonares pueden inflamarse debido a tos de las perreras.



Perro tosiendo afectado de tos de las perreras.

La tos de las perreras es una bronquitis infecciosa que puede ser de corta duración y suficientemente leve como para no requerir tratamiento o puede progresar rápidamente a neumonía con riesgo para la vida del animal según qué microorganismos o virus intervengan y cuál sea el estado inmunitario (defensas) del paciente.

Una tos de las perreras leve dura entre 1 y 2 semanas y el perro tose frecuentemente pero su estado general es bueno: está activo, contento y come bien. No aparece fiebre, sólo mucha tos.

En un perro joven, estresado o debilitado puede progresar a neumonía y por lo tanto volverse peligrosa.

Como he comentado antes, la Tos de las perreras pueden producirla numerosos microorganismos; suelen intervenir varios de los siguientes:


La combinación más frecuente  de estos microorganismos que producen la Tos de las perreras es la asociación de los virus de la Parainfluenza o el Adenovirus tipo 2 con Bordetella bronchiseptica.

¿Cómo suena la tos cuando hay Tos de las perreras?

A continuación podéis ver un vídeo de un paciente de Clínica Veterinaria Betulia que muestra cómo es la Tos cuando es debida a Tos de las perreras.

A menudo el animal termina de toser “escupiendo” a cierta distancia. No siempre ocurre, pero si ocurre es típico de esta enfermedad.

De modo general, el sonido de un perro con tos de las perreras es distinto del que emite un perro con insuficiencia cardiaca.

Lo puedes comprobar comparando con este vídeo de Samba, una perra con insuficiencia cardiaca.

En un  perro que tose y come poco, tiene fiebre y/o está decaído debe comprobarse si hay o no neumonía.

¿Cómo se produce la infección?

Un perro infectado elimina bacterias o virus a través de las secreciones respiratorias. Estas secreciones se convierten en diminutas partículas que flotan en el aire y pueden ser inhaladas (respiradas) por un perro sano. Estas secreciones también pueden depositarse sobre objetos como juguetes, comederos u otros objetos que son luego mordidos o lamidos, produciéndose el contagio.

En el tracto respiratorio hay células (color rosa), cilios (como pelitos), moco (en forma de gel) y  los cilios empujan hacia fuera detritus y microorganismos para que no permanezcan en el aparato respiratorio.

Es bien conocido que el stress, el humo de cigarillo, las temperaturas bajas, la mala ventilación son factores que dificultan el movimiento de los cilios.

El microorganismo Bordetella bronchiseptica tiene la particularidad de que se adhiere a los cilios y los paraliza durante horas, y además fabrica sustancias que inutilizan las células de defensa que normalmente destruyen las bacterias.

Entonces los detritus y los microorganismos tienen vía libre para invadir el tracto respiratorio y es entonces cuando puede producirse la neumonía.

¿Dónde se contagian los perros?

Típicamente, los perros se infectan en lugares donde hay muchos perros (perreras, criaderos, parques en que muchos perros juegan juntos…)


Las secreciones son un vehículo de la Tos de las perreras.


El contacto entre numerosos perros en los parques públicos facilita la transmisión de la Tos de las perreras.

El periodo de incubación es de 2 a 14 días. Los perros suele estar enfermos de 1 a 2 semanas y luego eliminan Bordetella durante 2-3 meses (peligro de contagio para otros perros).


La presencia de numerosos perros que cohabitan facilita la infección por Tos de las perreras.

¿Cómo se diagnostica?

La combinación de tos típica y buen estado general (al menos al principio) junto con el haber estado en un lugar con numerosos perros hace sospechar mucho de este proceso.

Si el estado general empeora, hay neumonía y ésta puede diagnosticarse mediante una radiografía de tórax.

También pueden hacerse pruebas de detección de ADN de agentes infecciosos respiratorios en laboratorios especializados.

¿Qué tratamiento aplicar?

Normalmente es útil administrar antibióticos que destruyen a Bordetella bronchiseptica. Los antitusígenos no suelen resultar útiles aunque se suelen administrar.

Prevención mediante vacunación.

La vacunación protege frente a varios de los microorganismos que producen la Tos de las perreras: concretamente, protege frente a Bordetella bronchiseptica, el Adenovirus tipo 2 y el virus de la Parainfluenza canina que son los agentes principales.

Actualmente, las vacunas empleadas corrientemente ya incluyen la protección  frente al Adenovirus tipo 2 y el virus de la Parainfluenza.

La protección frente a Bordetella bronchiseptica se puede efectuar de 2 maneras, ya sea por vía intranasal o por vía inyectable.Hay cierto debate sobre qué vía es la más indicada.

Vacunación Intranasal


Vacuna intranasal frente a Tos de las perreras.


La vacunación intranasal es la forma más eficaz de vacunar frente a la Tos de las perreras.

Se puede aplicar a partir de las 3 semanas de edad (útil en criaderos, tiendas) y la protección dura 1 año. La ventaja es que se estimula la reacción inmunitaria allí donde hará falta (en el aparato respiratorio) y de forma más rápida que mediante inyección.

Tarda 4 días en actuar, y algunos perros estornudan o tienen mocos durante la semana posterior a la aplicación; la

Vacunación Inyectable

Útil en perros agresivos que no toleran la vacunación intranasal. Si se administra a un cachorro, para una protección completa hay que dar 2 inyecciones separadas entre sí 1 mes cuando el perrito ya haya cumplido los 4 meses. La protección dura 1 año.

¿Cuándo vacunar?

En la práctica, vacunamos de Tos de las perreras cuando hay un riesgo elevado de contraerla: cuando el perro va a ir a una residencia canina, o cuando juega habitualmente con un grupo de perros en un parque.

La vacuna, si se administra por primera vez, debe darse al menos 5 días antes de que el perro vaya a la residencia canina.

Limitaciones de la vacuna frente a Bordetella bronchiseptica.

En algunos casos, la vacunación no impide el contagio pero sí impide que los síntomas sean graves. Es como si el perro cogiera una forma leve de la enfermedad.

¿Qué hacer si la Tos de las perreras parece agravarse?

(aquí os digo un “secreto”)

La Tos de las perreras debe mejorar, al menos parcialmente, en unos días. Si no es así, siempre es conveniente descartar la neumonía mediante radiografía de tórax. Y si hay neumonía, el tratamiento más eficaz, además del antibiótico,  es el suero intravenoso, que fluidifica las secreciones respiratorias y favorece su eliminación por el aparato ciliar.

Hemos visto perros con neumonía que no responden al antibiótico y sí lo hacen en horas cuando los hospitalizamos y les ponemos suero en vena.

Los fluidificadotes del moco respiratorio, tan usados en medicina humana, funcionan mal en los perros… y si damos antitusígenos sólo luego vemos que es necesario añadir antibiótico.

Y recordad qué tipo de tos es la Tos de las perreras (ver vídeo), junto con vacunar de Bordetella bronchiseptica si vuestro perro coincide con grupos de perros (residencia canina, juegos en parque con muchos perros).

Espero que os sea útil y disfrutad de vuestro perro,

David Prandi Chevalier

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