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Las feromonas felinas y su uso en problemas de comportamiento.

12 Abr

Las feromonas son sustancias químicas secretadas por animales y personas.  Su función es comunicativa.

Cuando un gato frota su cabeza, o restriega sus almohadillas, contra un objeto, un mueble o una persona lo que hace es dejar señales que funcionan como un mensaje informativo perfectamente comprensible para otros gatos. Este señal son las feromonas.

Al frotarse el gato impregna el objeto con su olor.
Imagen de http://econcientiza.blogspot.com.es/.

Las feromonas felinas no tienen un olor perceptible para el olfato humano pero los gatos, a través del órgano vomeronasal, pueden procesar la información de las feromonas hasta su cerebro y captar diferentes señales.

Gato haciendo flemen. El gato entreabre la boca y a través del órgano vomeronasal llega información olfativa al cerebro.
Imagen de http://www.lalocadelosgatos.com .

Situación del órgano vomeronasal en el gato.
Imagen de http://www.petaporter.es.

Existen 5 feromonas faciales que han sido identificadas por los especialistas: F1, F2, F3, F4 y F5. Se ha conseguido saber que: 

  • F2 es la secreción de feromonas que los gatos depositan en estados de excitación sexual
  • F3 es la que depositan sobre objetos inanimados para marcarlos como objetos conocidos, familiares y, por tanto, seguros.
  • F4  es la secreción de feromonas que depositan sobre otros gatos,  y sobre otras especies (por ejemolo  los humanos) para marcarlos como conocidos y familiares.

La fracción 3 de la feromona facial  es la que lleva consigo el mensaje de “es un objeto amigo”. Son las feromonas que hacen que los gatos se sientan en su territorio. Los gatos marcan los objetos de su entorno y con ello consiguen reconocerlo como familiar. La ausencia de estas marcas puede resultar en problemas de ansiedad y estrés para el gato.

En el mercado existen productos con análogos sintéticos de la feromona facial felina.

Estos productos se usan para manejo de algunos problemas de comportamiento en en el gato. No es un fármaco curativuo pero puede ayudar a mejorar estos problemas.

Está indicado el uso de feromonas en problemas de marcaje con orina , problemas de ansiedad durante el transporte, cambios de comportamiento durante la hospitalización, disminución del estrés en cambios de casa, disminución del estrés al introducir un animal o persona nueva en la vivienda, marcaje con las uñas…

Marcaje con orina. Típica postura de orinar gotitas en vertical.
Imagen de http://www.elhogardeluci.org .

Marcaje con las uñas. El uso de feromanas y de rascadores pueden ayudar a controlar este problema.
Imagen de articulo.mercadolibre.com.co.

Son muchas las aplicaciones.

En el mercado se comercializa bajo el nombre de Feliway. Existen en difusores eléctricos y en spray. El spray se recomienda aplicarlo en la zona deseada una media hora antes de colocar el gato en la zona ya que puede desprender olor a alcohol, olor que molesta mucho a los gatos y puede aumentar su nerviosismo.

Feromonas en difusor eléctrico.
Imagen de http://www.hvsamivet.com.

Feromona en spray.
Imagen de http://www.mascotaplanet.com .

El spray es útil en problemas de marcaje con las uñas ( aplicando el producto a la zona dónde el gato araña para evitar la conducta), transporte en coche o al veterinario ( aplicado en el trasnportín), en marcaje con orina ( en la zona en la que se orina)…

El difusor se usa más en problemas de agresividad, casas nuevas, nuevos miembros en la familia…

Se puede adquirir en centros veterinarios.

Iris Pérez.

Cómo introducir un nuevo gato en una casa con otro gato.

4 Abr

Son muchas las personas que desean tener más de un gato o se deciden a buscar un compañero para su gato.

Imagen de lasnoticiasdehoy.net.

Ante todo quiero deciros que los gatos pueden convivir bien juntos pero también podemos encontrarnos con el caso contrario: gatos que no se llevaran nunca bien hasta el extremo que no es posible la convivencia.

Los gatos son animales cazadores y solitarios y si se agrupan lo hacen en pequeños grupos, generalmente de menos de 5 animales. Los grupos suelen ser de hembras emparentadas.  Sin embargo podemos conseguir tener dos o más gatos y que se lleven bien entre ellos, duerman juntos, juegen y no tengan problemas de convivencia, siempre y cuando tengan las necesidades básicas cubiertas ( post enriquecimiento ambiental).

Es igual introducir un gato pequeño o grande, macho o hembra los pasos a seguir van a ser los mismos.  Todo dependerá de si se caen bien o no.

A continuación os voy a explicar los pasos básicos a seguir para introducir un nuevo gato en casa y, en caso que la cosa no funcione, tendríamos que planteamos reubicar al nuevo gato con otra familia.

Nuestro objetivo: conseguir que los gatos se lleven bien entre sí.
Imagen de http://www.flickr.com.

Es muy importante no precipitarse: si el primer encuentro no es bueno puede hacer que esos animales nunca se lleven bien.

Dos gatos a punto de pelear. La postura de las orejas (gato izquierda) y los gruñidos son signos de que algo no funciona.
Imagen de soytorpe.wordpress.com .

Antes de entrar un nuevo gato hemos de plantearnos si el gato que ya está en casa está bien:

– necesidades agua, comida, juego, arena cubiertas adecuadamente ( ver los post de enriquecimiento ambiental).

– posibildad de reubicar el gato nuevo.

– no tener enfermedades infecto-contagiosas ( muy importante saber si es portador de los virus de la immunodeficiencia felina y leucemia felina). Esto debería ser valorado tanto en el gato residente como en el gato nuevo.

1. Los 5 primeros días:

El gato nuevo se debería instalar en una habitación aislada los 5 primeras días sin la posibilidad de tener contacto físico ni visual con el gato residente. En esta habitación el gato nuevo tendrá todas sus necesidades cubiertas (arena, agua, comida, juego, cama).

2. De los 5 a los 10 días ( o más sí es necesario):

Pasados 5 días se debería cambiar los lugares: dejar el gato nuevo en otro sitio de casa y permitir al residente que explore la habitación dónde ha estado el nuevo gato. Esto se realizará una vez al día durante 10 minutos y poco a poco se incrementará a varias veces al día. Durante este período se evitará el contacto visual.

Si hay mucho estrés por parte de algún gato, este período de 5 días puede retrasarse y hacer un paso intermedio. Este paso intermedio consiste en entrar y sacar objetos ( arena, mantitas, jugetes, comederos…) de la habitación para que ambos gatos huelan las cosas del otro.

3. Si los pasos anteriores funcionan bien:

Si hemos realizados estos pasos y todo va bien podemos pasar al último paso: abrir la habitación y ver la reacción de ambos gatos al verse. Siempre deberá hacerse bajo control y nunca se dejaran solos hasta que estemos seguros que no hay riesgos.

Esta postura con las orejas hacia atrás y el lomo arqueado es una postura defensiva y debería ponernos en alerta.
Imagen de gatoteca.mforos.com.

Si durante estos días vemos agresividad en alguno de los gatos podemos encerrar al gato nuevo en un transportín mientras el otro come.

Las feromonas (feliway) pueden ayudar a disminuir el estrés así que pueden ser usadas en difusor o en spray.

En caso que en 15 días no se haya producido una adaptación tolerable sería conveniente plantearnos buscar una nueva casa para el gato nuevo.

Iris Pérez.

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