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Leishmaniosis canina, aparición de una vacuna.

7 Mar

Quería hablar un poco sobre la Leishmaniosis, grave enfermedad que puede afectar a perros, aprovechando el momento actual en el que ha aparecido una vacuna para esta enfermedad.

La leishmaniosis es una enfermedad causada por un protozoo   flagelado y móvil  llamado Leishmania.  Este protozoo es transmitido entre perros por un vector, un mosquito del género Phlebotomus.  Son unos mosquitos de pequeño tamaño, el cuerpo no excede 3mm.

La actividad del mosquito ( cuando más puede picar) es más frecuente al anochecer y amanecer, desde primavera hasta finales otoño (meses cálidos) y vive principalmente en la cuenca mediterránea, determinadas zonas de Asia y en algunas otras zonas del globo.  Es por esto, que en nuestra zona la Leishmaniosis tiene una alta prevalencia.

Para que un perro resulte infectado , un mosquito tiene que llevar un protozoo dentro de él ( sufrir una serie de cambios en su morfología) porque ha succionado sangre de otro perro infectado.  Al picar a otro perro sano, el mosquito libera el protozoo dentro del animal.   Hay perros que a partir de aquí desarrollan enfermedad y otros no.

Perro enfermo de leishmaniosis, con lesiones en la trufa. Fotos: Autor.

Sintomas cutáneos en un perro con leishmaniosis. Foto: por el autor.

Un perro enfermo de leishmaniosis puede tener como sintomas:   Pérdida de peso, problemas cutáneos, aumento de tamaño de los ganglios linfáticos, sangrado nasal, vómitos, diarrea etc…  Para diagnosticarla, los veterinarios disponemos de tests sanguíneos para detectar anticuerpos, identificación directa del protozoo en médula osea, etc…

Aquí vemos protozoos de Leishmania dentro de un macrófago, en un perro enfermo de Leishmaniosis. Foto: por el autor.

El tratamiento puede llevar a la curación total de los síntomas del perro, no así a la eliminación del parásito.  Ya que el parásito queda latente, y hay que hacer revisiones periódicas en el veterinario.  Ya que puede ser una enfermedad mortal si no se trata y en algunos perros los tratamientos no funcionan, un aspecto fundamental en esta enfermedad es la prevención.

Aquí, en la prevención es donde aparece la nueva vacuna para Leishmania.  Esta vacuna de aparición reciente tras décadas de investigación, hay que explicar que no previene totalmente la leishmaniosis en nuestras mascotas.  Sino que (después de estudios realizados) el animal que recibe esta vacuna tendrá entre cuatro y tres veces menos probabilidades de enfermar que otro animal no vacunado.  Cabe decir que los resultados se han obtenido después de un estudio con un número limitado de animales, y hay que esperar un tiempo aún para sacar conclusiones.

Creo que la prevención se hace muy efectiva, cuando luchamos contra el vector (mosquito).  Colocando a nuestra mascota collares antimosquitos, pipetas (spot-on) , y reduciendo el contacto con el vector (limitando salidas del animal, evitar zonas de riesgo….)

Si tienes alguna duda sobre esta enfermedad o sobre la vacuna no dudes en consultarnos.

Pedro Carracedo

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