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Parasitosis producidas por coccidios (coccidiosis)

8 Ago

¡Hola!

Hace unos días nos trajeron a esta gatita de protectora para esterilizarla. Pasados unos días de la cirugía, sus cuidadoras empezaron a notar que no quería comer mucho, que estaba decaída y que había comenzado a hacer diarreas. Preocupadas por su estado decidieron traerla para que le hecharamos un vistazo.

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gatita saludando

Al examinarla se observó que estaba deshidratada, tenía fiebre y que efectivamente, estaba muy decaída, así que se quedó ingresada para tenerla controlada y estabilizarla.

Para intentar encontrar el origen de las  diarreas se le realizó un análisis coprológico, pero debido a que sus heces eran muy líquidas con una gran cantidad de mucosidad y algunas gotitas de sangre, no se llegó a observar ningún parásito. No obstante, al tener un resultado poco fiable se decidió administrarle medicación antibiótica para controlar una posible gastroenteritis bacteriana secundaria un virus o parásitos, fluidoterapia endovenosa para controlar la deshidratación, y medicación antiemética y antiinflamatoria para tratar los vómitos y la fiebre que presentaba.

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Poco después si se pudo obtener una muestra de heces con más consistencia, cosa que permitió realizar un correcto análisis coprológico, observando huevos de Coccidios.

¿Qué son los coccidios?

Se trata de unos parasitos unicelulares, tambien conocidos como Isospora spp. . Afecta tanto a perros como gatos y se suele encontrar en animales jóvenes o en adultos immunosuprimidos, los adultos con un buen nivel de defensas no suelen manifestar enfermedad si están parasitados.

Isospora felis 40X

ooquistes de Isospora felis -www.vetmed.ucdavis.edu

¿Qué síntomas presenta una animal parasitado por coccidios?

Pueden variar dependiendo del grado de parasitación y del estado de defensas del animal. Tal y como se ha observado en esta gatita de protectora, se pueden encontrar diarreas pastosas o líquidas, con mucosidad, y en algunos casos con sangre.

Esto es debido a que los parásitos destruyen las células que forman las vellosidades del intestino delgado, causando su atrofia y erosión al multiplicarse en ella. Esto provoca que los animales no puedan absorver correctamente los nutrientes y que se pueda observar sangre en heces.

¿Cómo se diagnostica un animal con coccidios?

Como ya he comentado anteriormente, en esta gata lo que se ha hecho ha sido un analisis coprológico para buscar los huevos del parásito (sus ooquistes).

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En perros muchas veces es útil realizar un test de parvovirosis conjuntamente ya que se pueden encontrar simultáneamente, y en gatos mayores de 4 meses determinar si es positivo a los virus de leucemia o inmunodeficiencia felina, ya que una bajada de defensas puede desencadenar el desarrollo de signos clínicos.

¿Qué tratamiento ha seguido esta gata?

A parte de estabilizarla y controlar los síntomas que presentaba (con fluidoterapia, antieméticos, antipiréticos para la fiebre…), se le ha añadido una medicación coccidioestática (para detener la multiplicación de estos coccidios). En gatos y perros esta medicación cocciodiostática suele ser un antibiótico de la familia de las sulfamidas.

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Se le ha iniciado un tratamiento de mínimo 10 días con una medicación a base de Sulfametoxazol y Trimetoprima. Hay que administrar el tratamiento mientras siga haciendo diarreas y seguir mínimo dos días después de que esta desaparezca. Además es muy útil administrarle una dieta intestinal que proteja el tracto digestivo y ayude a regenerar las vellosidades intestinales.

Es muy importante evitar que los animales se reinfesten con sus propios parasitos, así que siempre que defeque se deben retirar las heces lo más rápido posible.

Poco a poco la gatita se va encontrando mejor, hoy se irá a casa de una de las cuidadoras para seguir el tratamiento antes de buscar una casa adoptiva que la pueda cuidar durante el resto de su vida.

Elisabet Villanego

Coccidiosis en perro y gato: a propósito de Brush y su diarrea.

10 Jul

Brush es un cachorro de Pastor Alemán que acudió a Clínica Veterinaria Betulia al día siguiente de que sus propietarios lo adquirieran en un criadero.

Tenía 3 meses pero parecía que tuviera un mes menos; estaba muy delgado, le faltaba la alegría normal en un cachorro y habían observado que las heces eran blandas. Y lo que más preocupaba a su dueña es que casi no quería comer.

Y su peso era el de un Pastor Alemán de 2 meses, no de 3 meses.

Efectuamos un análisis de heces y observamos abundantes parásitos intestinales, concretamente de 2 tipos: Ascaris y Coccidios.

Los Ascaris son los típicos gusanos redondos; en este post vamos a centrarnos en explicar en qué consiste y cómo se trata la infección por Coccidios.

Ooquistes de Coccidios visibles al microscopio en una muestra de heces de Brush.

Qué son los Coccidios?

 

Los Coccidios son organismos unicelulares que infectan el intestino Son parásitos detectables en análisis de heces al igual que los gusanos, pero los coccidios no son sensibles a los productos desparasitadores. Tampoco son visibles a simple vista. La infección por Coccidios puede provocar diarrea acuosa, a veces con sangre; se pueden convertir en un problema muy grave, especialmente en cachorros y gatitos.

El tipo de diarrea acuosa y a veces sanguinolenta facilita esta enfermedad conla Parvovirosis.Sinembargo el Parvovirus, como su nombre indica, es un virus y los coccidios son parásitos unicelulares.

¿De dónde vienen los Coccidios?

Los ooquistes como los de la imagen pasan a las heces. En el exterior del animal, maduran (esporulan). Una vez maduros, pueden infectar a cualquier perro o gato que se los trague accidentalmente.

Estos ooquistes de Coccidios en las heces de Brush sólo son visibles al microscopio. Es necesario un análisis de heces para verlos.

Para ser más precisos, los Coccidios proceden de un suelo contaminado con heces. Son tragados cuando un perro o gato lame el suelo . En ocasiones, los coccidios  esporulados (maduros) entran en un gato cuando éste se traga un ratón.

La infección por Coccidios es muy frecuente en criaderos, perreras y colonias de gatos callejeros, ya que en una comunidad de animales proliferan fácilmente. Pero es un parásito común y no significa necesariamente que existan unos malos hábitos de higiene.

¿Qué pasa en el interior del perro o gato (hospedador)?

Los coccidios maduros (ooquistes esporulados) se abren y liberan 8 esporozoitos. Cada uno de estos esporozoitos busca una célula intestinal y se reproduce en su interior. Finalmente, esta célula intestinal está tan llena de merozoitos que se rompe, liberándolos. Estos merozoitos buscan cada uno una nueva célula intestinal en la que continuar el proceso. Es importante señalar cómo miles de células intestinales pueden infectarse y ser destruidas como resultado de la ingestión accidental de un solo ooquiste.

A medida que las células intestinales son destruidas en mayor cantidad, la función intestinal se ve altera y aparece una diarrea sanguinolenta y acuosa. Esta pérdida de líquido puede deshidratar peligrosamente a un perro o gato joven.

¿Cómo se detectan los coccidios?

Es importante efectuar un análisis de heces rutinario en todos los cachorros o gatitos hayan o no signos de diarrea. En perros y gatos sanos, se recomienda también un análisis de heces anual.

La siguiente fotografía muestra ooquistes de Coccidio vistos al microscopio en una muestra de heces. Sólo pueden verse usando el microscopio, no a simple vista. Para estar seguros de que no hay parásitos en un animal, la prueba debe realizarse 3 veces en días distintos.

En análisis de heces posteriores al inicio del tratamiento, los ooquistes presentes van disminuyendo.

¿Cómo tratamos la Coccidiosis?

Los medicamentos más usados para tratar la Coccidiosisse llaman coccidiostáticos. Este nombre indica que inhiben (detienen) la reproducción de estos parásitos. Una vez los parásitos paran de multiplicarse, el sistema defensivo del animal empieza a controlar la infección y a vencerla. Esto significa que el tiempo que se tardará en vencer la infección depende de cuántos coccidios estén presentes inicialmente y de la fortaleza del sistema defensivo del animal.

El tratamiento dura normalmente 1 a2 semanas. ¿Porqué un tiempo tan variable?

Porque hay que dar el medicamento hasta que se resuelva la diarrea y 2 días más (al menos 5 días en total). A veces el tratamiento dura hasta 1 mes.

Los coccidiostáticos más empleados en perros y gatos son los antibióticos a base de sulfamidas. No deben utilizarse en gatas o perras gestantes.

Hay otro medicamento importante: el Toltrazuril, usado normalmente en grandes animales (vacas, cerdos, ovejas). Esta medicación es más efectiva que las habituales sulfamidas; el problema es que únicamente se comercializa para animales de granja y resulta caro comprar un frasco de Baycox ® para tratar unos días a un solo animal.

El Toltrazuril se ha empleado en millares de cachorros y gatitos de centros de acogida sin efectos secundarios. En USA se comercializa como Ponazuril ® En las clinicas veterinarias solemos disponer de este producto para dispensarlo en pequeñas cantidades.

¿Pueden infectarse laspersonas u otros animales?

Aunque hay especies de coccidios que pueden infectar al ser humano (como Toxoplasma o Cryptosporidium), la especie que infecta al perro y al gato, Isospora, no infecta al hombre.

Pueden infectarse otros animales de compañía al tener contacto con materia fecal pero es importante destacar que suele tratarse de una infección de perros y gatos jóvenes ya que el sistema inmunitario inmaduro permite que la infección por coccidios alcance grandes números de parásitos mientras que un sistema inmunitario maduro no lo permite. Por lo tanto, es raro quela Coccidiosisde un cachorro o gatito se transmita a un perro o gato adulto con el que convive.

¿Puede mi perro o gato tener Coccidios y no mostrarse enfermo?

Es posible que un cachorro o gatito presente síntomas leves (menos apetito, menos ganas de jugar, menos velocidad de crecimiento, heces a veces blandas y a veces no) y padecer la infección.

Si tiene Coccidios y se le vacuna, es probable que la vacuna no actúe del todo. Nos podemos creer que nuestro animal está protegido (sin estarlo ) y nos arriesgamos a que un virus (Moquillo, Parvovirus…) aproveche la situación para atacar al animal ya debilitado por los Coccidios.

Por ello es importante que en la primera visita de un cachorro o gatito se analizen las heces y si es necesario se tomen las medidas adecuadas.

Espero que os sea útil!

Si tenéis alguna duda no dudéis en comentarla.

David Prandi Chevalier

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