Archivo | marzo, 2013

El catnip y su efecto en los gatos.

21 Mar

El catnip  o menta de gato  (Nepeta cataria) es una planta perenne de la familia de la menta.  Es originaria de Europa aunque también crece en Asia occidental y Norteamérica.

Es una planta perenne  con tallo grisáceo, velluda y ramificada que alcanza 20-60 cm de altura. Tiene hojas opuestas, pecioladas, cordadas, con bordes dentados y peludas por elenvés. Las  flores numerosas son de color amarillentos y rosados manchados de púrpura, agrupándose en una espiga laxa pedunculada.

 

El catnip contiene varios aceites aromáticos incluyendo uno llamado nepetalactona, un suave alucinógeno, el cual es el principal responsable de los signos clínicos.

El receptor de la nepelactona está en el órgano vomeronasal (también conocido como órgano de Jacobson) localizado detrás de la nariz del gato. Es un órgano auxiliar del sentido del olfato.

Localización del órgano vomeronasal en el gato.
Imagen de http://www.caracterfelino.es -.

El catnip necesita ser inhalado para causar su efecto. Ver inhalar el catnip es una gran oportunidad de ver a un gato exhibir lo que se conoce la respuesta Flehmen. El gato eleva los labios por encima de los dientes y la mayoría de las veces parece que está sonriendo. Al hacer esto, el gato presiona su lengua contra el techo de su boca forzando al aire a través del órgano vomeronasal. Esto concentra el olfato y permite al gato concentrar el aroma: mas que oler, es oler-saborear.

Cuando se acercan a la planta, algunos gatos se frotan (a menudo con la barbilla y las mejillas), la olfatean, lamen y comen, y a veces continúan revolcándose sobre ella. Tras este contacto con el catnip, frecuentemente empiezan a observarse cambios en el comportamiento. Los signos de “intoxicación” observados comúnmente incluyen tener apariencia de “bebido” o “salvaje”, vocalización, rodar alrededor en éxtasis y presentar signos parecidos a la excitación sexual. Los gatos afectados parecen estar pasándoselo genial!! Los efectos normalmente duran unos pocos minutos y los gatos no volverán a reaccionar frente al catnip durante al menos una hora. En algunos gatos, se puede observar alguna agresión tras estar en contacto con el catnip. En estos gatos, probablemente sea mejor evitar premios o juguetes de catnip.

Imagen de mascotapetit.com

En los siguientes vídeos del youtube podéis ver su efecto sorprendente:

A menudo los dueños de los gatos disfrutan observando los efectos que el catnip tiene sobre sus mascotas. El catnip se puede cultivar en el jardín o puede ser comprado empaquetado como una infusión deshidratada, la cual puede ser rociada sobre la comida, incorporada en los juguetes o en los rascadores.

¿Siempre tiene el mismo efecto sobre los gatos?

No, no afecta por igual a todos los gatos. La susceptibilidad a los cambios de comportamiento que se describen es heredada como un rasgo dominante en los gatos. Esto significa que los gatos con una o ambas copias del gen autosómico dominante presentarán cambios de comportamiento cuando se expongan al catnip. Este efecto no se ha visto en gatitos, y de hecho, los gatitos muy jóvenes tienden a evitar el catnip. La susceptibilidad al catnip comienza a desarrollarse cuando los gatitos tienen 6-8 semanas de vida y les afecta totalmente cuando tienen 12 semanas de edad.

Iris Pérez.

Fuente: http://www.fabcats.org/gemfe/index.html

La dermatofitosis o tiña: el caso de Azrael.

20 Mar

Este es Azrael, un gato europeo de 6 meses.

Azrael vino a visitarse porqué tenía una clapa en la zona del lomo. Sus dueños comentaron que hacía varias semanas que la tenía y que empezó siendo de color rosado y se fue oscureciendo.

Por el aspecto costroso, bien circunscrito sospechamos de una dermatofitosis.

Realizamos un raspado cutáneo para descartar parásitos y realizamos un cultivo micológico.

El resultado del cultivo micológico ha resultado positivo.

¿Qué es la dermatofitosis o tiña felina?

La tiña es una infección causada por un hongo que crece en las capas muertas superficiales de la piel, pelo y uñas. El nombre científico de la tiña es dermatofitosis, y los hongos que la producen se denominan dermatofitos. Hay aproximadamente 40 especies de dermatofitos, cada una de las cuales tiene tendencia a producir infección en determinadas especies.

En el gato, la causa de más del 90% de los casos es el dermatofito Microsporum canis (M.canis), que puede causar también infección en otras especies incluyendo caninos y humanos.

La tiña es una enfermedad contagiosa. Los hongos producen esporas, que son la forma infectante; típicamente se encuentran en grupos alrededor de los pelos infectados y sólo se pueden ver bajo el microscopio. Estos pelos infectados se esparcen por el entorno del gato. Los gatos se pueden infectar por contacto directo o por vivir en el mismo entorno, o bien por compartir objetos de aseo o zonas de descanso. Las esporas son muy resistentes y pueden persistir en el ambiente hasta dos años; se depositan sobre la piel y germinan para producir hifas que invadirán la piel y el pelo. No se sabe cuántas esporas son necesarias para producir la infección.

La tiña es más común en gatos jóvenes, de menos de un año, y en gatos de pelo largo. No se sabe por qué ocurre esto, aunque se especula con que el sistema inmune inmaduro de los gatitos puede limitar su capacidad de resistir la infección.

¿Qué sintomatología produce?

Los signos son muy variables. Las lesiones en la `piel pueden ser generalizadas o localizadas. Las lesiones típicas acostumbran a ser redondeadas, alopécicas y suelen afectar a patas y zona de la cabeza. La piel aparece descamada y puede parecer inflamada. Sin embargo, la tiña puede imitar a muchas otras enfermedades felinas de piel, incluyendo las manifestaciones clínicas de alergia a pulgas, y pueden presentarse como alopecia simétrica o incluso acné. A menudo hay cierta pérdida de pelo, pero la inflamación, la alopecia y el picor pueden ser muy variables.

Lesión redondeada y alopecia típica de la tiña.
Imagen de notigatos.es.

Las lesiones suelen aparecer en la región de las orejas y cabeza.
Imagen de mundocienciaprofehugo.blogspot.com.

¿Cómo se diagnostica?

Por la apariencia de las lesiones es imposible diagnosticarlo sólo con la inspección clínica, ya que la apariencia es muy variable y puede confundirse fácilmente con otras enfermedades de piel.

Se pueden utilizar técnicas como la lámpara de wood, una lámpara de luz ultravioleta que aplicada sobre la zona lesionada muestra los pelos infectados de fluorescente.
Se cree que esta fluorescencia es debida a un metabolito producido por el M canis. Por desgracia, no todas las especies de dermatofitos ni las variedades de M canis muestran esta fluorescencia, así que no verla no excluye la enfermedad.

Lampara de Wood.
Imagen de medicalexpo.es.

El examen microscópico de los pelos afectados puede dar un diagnóstico rápido y muy fiable si se observan elementos fúngicos y esporas asociados a ellos.

La prueba por excelencia para el diagnóstico de la tiña es el cultivo fúngico. Esto lo puede realizar un laboratorio pero nosotros lo hacemos en la clínica mediante un medio de cultivo DTM.

Cogemos una muestra de pelos de la zona afectado y los ponemos dentro del medio de cultivo y observamos si hay crecimiento y viraje de color del medio de cultivo.

Cultivo DTM.
Izquierda: crecimiento fúngico con cambio de color del medio de cultivo.
Derecha: cultivo sin crecimiento fúngico.

Cultivo micológico de Azrael.

Si se diagnostica un gato como infectado en una casa en la que hay más animales, éstos deberán también examinarse incluso si no presentan ningún síntoma. En la mayoría de los casos, todos los gatos estarán afectados y requerirán tratamiento.

¿Existe tratamiento?

Sí ,existe tratamiento pero hemos de recordar que es una enfermedad altamente transmisible a personas por lo que las medidas higiénicas básicas por parte de las personas que conviven con el animal afectado se deberán realizar estrictamente.

Es muy importante lavarse las manos siempre que se toque al gato. Se debería realizar un aspirado exhaustivo a diario de las habitaciones y jaulas. Los ventiladores y los conductos de calefacción y aireación a menudo están contaminados y deberían ser aspirados.

Todos los animales afectados deben tratarse administrando tratamiento oral (terapia sistémica) y tratamiento aplicado directamente sobre pelo y piel (terapia tópica).

El champú usado dos veces a la semana ayuda al control de la dermatofitosis.
Imagen de portalmascota.net.

Para la terapia sistémica se usan antifúngicos como el ketoconazol o el itraconazol, siempre bajo preinscripción veterinarias.

Itraconazol.
Imagen de http://www.buy-doxycycline.net .

Ketoconazol.
Imagen de http://www.aviariolhman.com.

Si sospecha que su gato puede sufrir este problema consulte con su veterinario que le informará y aconsejará sobre las medidas que debería tomar.

Iris Pérez.

Fuente: www.fabcats.org/gemfe/index.html

18 Mar

Hace unas semanas nos visitó Rayya, una veterinaria de origen libanés que trabaja en Melbourne, Australia y la que conocimos a través de su exitosísimo blog.
Como podéis ver en el siguiente post, muestra imágenes de los animales que vió durante su estancia en Barcelona.
Fue un placer compartir un día con ella y su marido, un fanático del Barça. Una vez más, mostró su felicidad rodeada de perros, gatos,

Dr Rayya's Online Veterinary Journal

I always feel terrible when I have to tell my clients  I am going away as they unintentionally make me feel guilty about taking holidays. They ask questions like: Exactly when will you get back? How long are you away? Can I reach you when you are away?

I just always make sure they are fully aware of my impending holidays and if they have a patient with ongoing issues to contact one of my colleagues that I have assigned to look after their pet.

Well guess what. I only just got back from holidays in Barcelona and Florence. My holiday was full of great reunions, lots of sightseeing and indulging in multiculturalism.

Of course I had to satisfy my cravings for contact with animals during these three weeks away.

I must say I was blown away with how well trained and received dogs are in Barcelona and Florence. I…

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Enriquecimiento ambiental en gatos 1: la arena.

15 Mar

Hace unas semanas asistí a una charla sobre enriquecimiento ambiental en gatos. Me pareció muy interesante el tema y me gustaría compartir con vosotros unas ideas básicas sobre el tema y como pueden ayudarnos con nuestros gatos.

Primero de todo os preguntaréis, ¿qué es el enriquecimiento ambiental? 

Pues el enriquecimiento ambiental son una serie de medidas que tienen como objetivo mejorar la salud física y psicológica de nuestros gatos mediante modificaciones en el ambiente y sin el empleo de fármacos.

Todo esto nos llevará a tener gatos más sanos y contentos. El estrés puede influir en el desarrollo de enfermedades en el gato.

¿Cómo podemos enriquecer el ambiente de nuestro gato?

Podemos influir en el ambiente de nuestros gatos actuando sobre 6 necesidades básicas: la comida, el agua, la arena, los rascadores, los puntos de descanso y el juego.

Hoy quiero centrarme en explicaros la importancia de la arena (tipo, ubicación, bandeja…).

1)La ubicación ideal de la bandeja de arena.

Los gatos salvajes son animales cazadores. Pasan gran parte del día cazando pequeñas presas para alimentarse. Generalmente un felino nunca hará sus necesidades en la zona de caza, pues dejaría olores y marcas que ahuyentarían a sus presas. Esto que os acabo de explicar parece una cosa muy lógica (nosotros tampoco comemos en el lavabo).

Pues bien, no es infrecuente que muchos problemas de eliminación inadecuada en gatos sean causados por este motivo: muchos propietarios colocan la arena, el agua y la comida en una zona “cómoda” para ellos, pero esa zona “cómoda” para ellos puede ser fatal para el gato.

Así que la bandeja de la arena siempre debería estar alejada de las zona de agua y comida.

También es importante que este en un lugar tranquilo, sin ruidos de lavadoras, lavavajillas, calentadores… Es importante que no este en un lugar de paso de la casa.  Como ejemplos de lugares ideales podrían ser un lavabo, un lavadero o una galería interior.

2) Tipo de arena.

Existen en el mercado numerosas marcas y tipos de arena ( de sílice, aglomerantes, sepiolita…). Se han realizado múltiples estudios para intentar identificar la arena ideal, sin resultados demasiado claros. Lo que sí que se ha visto es que depende mucho de cada gato.

Como norma general las mejores arenas son las aglomerantes y sin perfumes añadidos.

Sepiolita.
Imagen de aulafacil.com.

Otro tipo de arena aglomerante.

Arena de sílice.
Imagen de tiendanimales.es.

Arena aglomerante.
Imagen de tiendanimal.es.

Se debería realizar una limpieza superficial diaria y una limpieza profunda 1 vez a la semana o más dependiendo del número de gatos.

La limpieza superficial diaria es importante para evitar arenales demasiado sucios.
Imagen de notigatos.es

3) Bandeja.

La bandeja ideal para un gato debería ser baja, abierta, ancha, situada en un lugar tranquilo y lo suficientemente grande para el tamaño del gato.

Bandeja demasiado pequeña.
Imagen de hogarutil.com.

Bandeja demasiado alta.
Imagen de cosasdegatos.es.

Bandeja que se ajusta a un buen perfil de “bandeja ideal”.
Imagen de petclip.es.

En casas con más de un gato sería conveniente, para evitar problemas de eliminación inadecuada y estrés, una bandeja más que gatos ( por ejemplo si hay 2 gatos necesitaríamos 3 bandejas).

Toda esta información no es una norma obligatoria para tener gato pero si son cosas a considerar para evitar problemas de eliminación inadecuada y estrés en nuestros gatos.

En posteriores posts os ampliaré los otros 5 puntos del enriquecimiento ambiental.

Hasta pronto!

Iris Pérez.

La evolución de Cami, el gato hipertiroideo.

11 Mar

Hola a todos! Os acordáis de Cami? http://wp.me/p2cDmE-1ck

Cami lleva casi 3 semanas con tratamiento con metimazol oral para su hipertiroidismo y ha venido a hacer un control.

A nivel cardíaco está mucho mejor, respira normal y ya no sufre síncopes.

Ha ganado peso, come normal y no ha vuleto a vomitar.

Le hemos sacado sangre para valorar su hormona tiroidea que estaba a 110 (muy elevada) y ha bajado a niveles normales!

Ahora dentro de un mes tocará hacer otro control a Cami. En los gatos hipertirodieos es muy importante monitorizar la función renal. El aumento de las hormonas tiroideas provoca un mayor flujo sanguíneo hacia el riñón cosa que puede hacer que el riñón trabaje mejor pero en realidad no este bien. En estos casos al tratar el hipertiroidismo y disminuir el excesivo flujo sanguíneo hacia el riñón puede llevar a desenmascarar una alteración renal.

Aspecto y actitud de Cami antes del tratamiento.

 

Aspecto y actitud de Cami después de iniciar el tratamiento y controlar su hipertiroidismo.

El problema cardíaco de Cami era consecuencia del  hipertiroidismo y a medida que vayamos regulando su enfermedad primaria habremos de ir controlando el corazón y disminuiendo las medicaciones que toma ( benazepril y seguril).

Este es un caso en el que podemos ver que, por muy mayor que sea un animal o por muy mal que este vale la pena llegar a un diagnóstico definitivo. Muchas veces los pronósticos no son buenos pero en el caso de Cami no ha sido así y con un tratamiento adecuado hemos mejorado muchísimo su calidad de vida.

Iris Pérez.

Lola una perrita con un exceso de leche.

11 Mar

Lola es una pinscher de 5 años que vino de urgencias hace unos días.

Sus dueños se la encontraron muy decaída, con temblores y espasmos musculares, debilidad generalizada y dificultad respiratoria.  Lola estaba amamantando a 4 cachorros de un mes y por la simptomatología sospechamos de una eclamsia o hipocalcemia.

La hipocalcemia o eclamsia es una bajada del calcio sanguíneo.

Produce temblores, nerviosismo, debilidad, convulsiones,  rigidez, espasmos…

Es habitual en perras durante la gestación (demandas elvadas de calcio para la osificación de los fetos) y durante la lactación, sobretodo en razas pequeñas con camadas numerosas.

La producción de leche para los cachorros requiera altas demandas de calcio. A veces, como el caso de Lola, estas demandas son superiores al calcio ingerido del organismo y se produce esta deficiencia de calcio.

El tratamiento consiste en la administración intravenosa de gluconato cálcico. La respuesta es muy rápida, Lola ha repondido perfectamente  pero ahora deberá tomar calcio oral y deberemos ayudarla con los cachorros alimentándolos con biberón.

Los cachorros no deben mamar de la perra afectada durante las veinticuatro horas posteriores al ataque de eclampsia.

Por suerte sus dueños ha detectado el problema a tiempo, de no ser así hubiera podido tener consecuencias fatales para Lola.

Ahora Lola tiene otro problema: cómo le han quitado a sus cachorros su cuerpo continúa fabricando leche pero como no hay cachorros “mamando” sus mamas tienen este aspecto:

Lola dos días después del episodio de hipocalcemia.

¿Qué puede ocurrir?

El hecho de tener leche y no haber cachorros que la consuman puede provocar inflamaciones e infecciones en las mamas por el acúmulo de leche.

El tratamiento consiste en inhibidores de la prolactina via oral que se administran durante 6 días.

Hemos pautado la medicación a Lola y hemos de esperar que acabe el tratamiento para ver si se ha parado la lactación.

Iris Pérez.

Rona un perro adulto con parvovirosis.

6 Mar

Esta es Rona.

Rona es una perrita de dos años que hace 4 días vino de una perrera de Extremadura. Ha tenido mucha suerte de ser adoptada ya que iba a ser sacrificada en pocos días.

El mismo día que llegó a Badalona, su nueva dueña observó que Rona tenía diarreas con sangre y a los dos días empezó a vomitar. Ayer nos la trajo y después de explorar a Rona la diagnosticamos (mediante un test en heces)  de parvovirosis.

La parvovirosis es un enfermedad infecciosa muy contagiosa causada por un virus (parvovirus).

El virus provoca una destrucción de las vellosidades intestinales y una leucopenia (bajada de las defensas sanguíneas). Como el intestino está inflamado y destruido, las bacterias intestinales normales pueden llegar al torrente circulatorio causando una sepsis o infección generalizada lo que puede conllevar la muerte del animal.

Suele afectar animales menores de 8 meses no vacunados correctamente. Los animales de menos de 7 semanas tienen mayor riesgo de infección. Rona es un perro adulto pero sin historial previo de vacunas.

Los animales que provienen de colectividades (perreras, criaderos…) tienen un riesgo mayor ( Rona proviene de una perrera).

La transmisión del virus es principalmente por contacto directo entre animales infectados o a través de objetos o personas qué han estado en contacto con animales infectados.

Los signos clínicos aparecen entre 3-14 días después de la exposición al virus.

Con este dato podemos afirmar que Rona llegó enferma a Badalona.

Provoca anorexia, letargia, vómitos, diarreas generalmente sanguinolentas, deshidratación, hipotermia, alteraciones electrolíticas y hipoglucemia (bajada del azúcar sanguíneo), sepsis..

Imagen 026

Diarrea sanguinolenta típica de parvovirosis.

El diagnóstico se puede realizar mediante un test específico que se realiza con las heces del animal.


Kit de test s de parvovirosis en heces.

Test de parvovirosis en heces positivo

.

El tratamiento consiste en rehidratación, antibioterapia preventiva, control de la hipoglucemia y las alteraciones electrolíticas mediante fluidos intravenosos, control de los glóbulos blancos, medicación para controlar el vómito, tratamiento del dolor principalmente.

Sueroterapia suplementada con electrolitos y glucosa.

El pronóstico es favorable con una hospitalización y aplicación del tratamiento adecuado en un 93% de los casos.

La mejor medida preventiva es aplicar una correcta pauta de vacunación en cachorros y evitar la exposición al virus.

Ahora Rona está recibiendo todo el tratamiento posible (fluidos, antibioterapia, medicación antiemética, medicación para el dolor ) y hemos de esperar su respuesta, espero que tengamos suerte con ella!

Iris Pérez.

Cognitive dysfunction: when our pets gets older.

1 Mar

When our dog gets older, or gets a certain age, can have degenerative brain disease.  A problem that suffers is called Cognitive dysfunction syndrome, another names are Dementia, senility…  It is a problem similar to human dementia or the Alsheimer.

The disease is gradual over time.  It starts with mild symptoms and evolvs toward severe illness.  It is for that reason, that most dog owners do not realize their old pet has this disase, until the symptoms are already advanced, or very advanced.

The clinical sygns, that we can see when our pet suffers from Cognitive Dysfunction are multiple:  Confusion and desorientation, he stands, watching and going to unusual places.

There may be changes in learning and memory, can defecate at home,  not attend when called.  Perform repetitive actions,  low activity, …. Alterations in relations with the owners,

Alterations in sleep cycle,  and increased activity in the evening hours, increased anxiety, irritability…  Another sign that can be seen in sever cases,  is low response to stimuli, eat less,  walk less, play less…

The age of onset of signs is by half, about the age of eleven years old.  But cases have been detecte even around seven years old.  If we perform MRI scans or CT (scanners) to these animals, we can detect brain atrophy, enlarged ventricles of the brain…. a range of conditions typical of this disease.

Cognitive dysfunction in dogs has no cure.  But we can do several things to slow prgress of this disease.  For example enviromental enrichment:  exercise regularly, play with them, with new games, put another dog to turn and play aroun more actively.

Reforce the diet.  Add antioxidants, essential fatty acids, and mitochondrial cofactors,  etc… This actions has shown, to slow the progression of this disease.  A new diet of  HILLS company, that contain a mixture of antioxidants, fruits, vegetables, vitamins, etc…  we have seen that this diet improves the animal disease within two months of starting it.

There is a drug that can be used for cognitive dysfunction.  It can improve the disease, but there is not corroborating serious studies.  It is called Selegiline (Anipryl, l-dprenyl, etc…), ad the response may be a few days of taking it, and then can be better for a weeks, and finally return to worsen again.

Another drug that is widely used, is Propentophyline or Karsivan (trade naem).  Is widely used in Spain for the problems of aging in dogs.  Its action is based on arterial vasodilatation and reduce blood viscosity.   All of this action improves blood flow to the brain.

The best we can do to detect this fatal disease, is to do regular visits to our vet doctor, specially when our pets are old.  After eight years of age, the dogs should go at least twice a year, for a regular visita and checkup.  Is the vet doctor, questioning the owners, who can dtect minimal signs of cognitive dysfunction,  that may escape the owners.

If you have any questions about this matter, do not hesitate to consult us and ask whatever you want.

 

Pedro Carracedo.

Noa una perrita con glositis.

1 Mar

Noa vino a vernos el otro día porqué su dueño había observado que tenía la lengua enrojecida.

El día anterior había estado por el campo olisqueando y mordiendo hierbas.

En la exploración tenía la punta de la lengua enrojecida y algo inflamada por eso emitimos el diagnóstico de glositis.

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La glositis es una inflamación de la lengua.

Las causas pueden ser diversas como ingestión o lamido de agentes corrosivos, picaduras de insecto, quemaduras, reacciones alérgicas…

Es muy típico en la primavera el lamido o ingestión de la oruga porcesionaria  del pino que puede ocasionar necrosis de la lengua.

Lo más importante es evitar pasear al animal por zonas con riesgo de procesionaria ( bosques de pino) y en caso de tener jardín aplicar el tratamiento adecuado mediante empresas especializadas para erradicarla.

A parte de glositis y necrosis puede producir lesiones en otras zonas del cuerpo como labios, nariz, cara, extremidades…

En el caso de Noa la etiología de su glositis es desconocida. Muchas veces la causa es difícil de determinar pero el tratamiento se base en disminuir la inflamación y evitar la infección. Para hacer esto usamos antiinflamatorios y antibióticos.

Hemos instaurado tratamiento oral con amoxicilina-clavulánico y melixcam a Noa y la revisaremos en 3 días para ver la evolución de la lesión.

Finalmente la lengua de Noa está cicatrizando bien pero se le ha necrosado la punta de la lengua y se le ha caído un trocito de tejido. Afortunadament el fragmento de tejido es muy pequeño y no va a tener consecuencias en la masticación.

DSCN0053

Punta de la lengua necrosada. Este tejido blanquecino acabará cayéndose.

Iris Pérez.

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